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Escala de Intensidades MSK

Se hace una descripción detallada de la escala MSK basada en la definición original de la escala MSK-64. Se han incorporado modificaciones menores realizadas en el año 1976 y en el 1992 que sólo ayudan a la claridad de las descripciones de cada grado. Las descripciones están ordenadas según los efectos descritos en el siguiente apartado. Todas las descripciones utilizan términos de cantidad, de tipo de construcción y una clasificación según las definiciones dadas en los siguientes apartados.

Esta escala ha sido actualizada por las escalas EMS'92 y EMS'98 que básicamente corresponden a la misma definición dando una mayor precisión en los términos de cantidad y en las definiciones de los tipos de construcciones, en particular se incluyen nuevas clases D, E y F que tienen en cuenta la incorporación del diseño sismorresistente en las construcciones.

Efectos que definen los grados de intensidad MSK

a) Efectos percibidos por las personas.
b) Efectos sobre los objetos y el entorno.
c) Daños producidos en las construcciones.

Tipos de construcciones

Para la estimación de los daños se consideran las construcciones no proyectadas para resistir acciones sísmicas y se clasifican en tres tipos:

  • Tipo A, Muros de mampostería en seco o con barro, de adobes o de tapial.
  • Tipo B, Muros de fábrica de ladrillo, de bloques de mortero, de mampostería con mortero, de sillarejo, de sillería, entramados de madera.
  • Tipo C, Estructura metálica o de hormigón armado.

Términos de cantidad

Los términos de cantidad utilizados en la definición de los grados de intensidad corresponden aproximadamente a los siguientes porcentajes:

  • Algunos: 5%
  • Muchos: 50%
  • La mayoría: 75%

Clasificación de daños de las construcciones

Los daños producidos en una construcción se clasifican de la siguiente manera:

  • Clase 1. Daños ligeros. Fisuras en los revestimientos, caída de pequeños trozos de revestimiento.
  • Clase 2. Daños moderados. Fisuras en muros, caída de grandes trozos de revestimiento, caída de tejas, caída de pretiles, grietas en las chimeneas e incluso derrumbamientos parciales en las mismas.
  • Clase 3. Daños graves. Grietas en los muros, caída de chimeneas de fábrica o de otros elementos exteriores.
  • Clase 4. Destrucción. Brechas en los muros resistentes, derrumbamiento parcial, pérdida del enlace entre distintas partes de la construcción, destrucción de tabiques y muros de cerramiento.
  • Clase 5. Colapso. Ruina completa de la construcción.

Descripción de los grados de intensidad MSK

Grado I. No percibido

a) La sacudida no es percibida por los sentidos humanos, siendo detectada y registrada solamente por los sismógrafos.

Grau II. Apenas percibido

a) La sacudida es percibida solamente por algunas personas en reposo, en particular en los pisos superiores de los edificios.

Grado III. Débil, percibido parcialmente

a) La sacudida es percibida por algunas personas en el interior de los edificios y sólo en circunstancias muy favorables en el exterior de los mismos. La vibración percibida es semejante a la causada por el paso de un camión ligero.

b) Observadores muy atentos pueden notar ligeros balanceos de objetos colgados, más acentuados en pisos altos de los edificios.

Grado IV. Ampliamente percibido

a) El sismo es percibido por muchas personas en el interior de los edificios y por algunas en el exterior. Algunas personas que duermen se despiertan, pero nadie se atemoriza. La vibración es comparable a la producida por el paso de un camión pesado con carga.

b) Las ventanas, puertas y vajillas vibran. Los pisos y muros producen chasquidos. El mobiliario comienza a moverse. Los líquidos contenidos en recipientes abiertos se agitan ligeramente. Los objetos colgados se balancean ligeramente.

Grado V. Se despiertan los que duermen

a) El sismo es percibido en el interior de los edificios por la mayoría de las personas y por muchas en el exterior. Muchas personas que duermen se despiertan y algunas huyen. Los animales se ponen nerviosos.

b) Las construcciones se agitan con una vibración general. Los objetos colgados se balancean ampliamente. Los cuadros golpean sobre los muros o son lanzados fuera de su emplazamiento. En algunos casos los relojes de péndulo se paran. Los objetos ligeros se desplazan o vuelcan. Las puertas o ventanas abiertas baten con violencia. Se vierten en pequeña cantidad los líquidos con tenidos en recipientes abiertos y llenos. La vibración se siente en la construcción como la producida por un objeto pesado arrastrándose. En ciertos casos se modifica el caudal de los manantiales.

c) En las construcciones de tipo A son posibles ligeros daños (clase 1).

Grado VI. Miedo

a) Lo siente la mayoría de las personas, tanto dentro como fuera de los edificios. Muchas personas salen a la calle atemorizadas. Algunas personas llegan a perder el equilibrio Los animales domésticos huyen de los establos.

b) En algunas ocasiones, la vasija y la cristalería se rompen, los libros se caen de los estantes, los cuadros se mueven y los objetos inestables vuelcan. Los muebles pesados pueden llegar a moverse. Las campanas pequeñas de torres y campanarios pueden sonar. En ciertos casos pueden abrirse grietas de hasta un centímetro de ancho en suelos húmedos. Pueden producirse deslizamientos en montañas. Se observan cambios en el caudal de los manantiales y en el nivel de agua de los pozos.

c) Se producen daños moderados (clase 2) en algunas construcciones del tipo A. Se producen daños ligeros (clase 1) en algunas construcciones del tipo B y en muchas del tipo A.

Grado VII. Daños en las construcciones

a) La mayoría de las personas se atemorizan y corren hacia la calle. Muchas tienen dificultad para mantenerse en pie. Las vibraciones son sentidas por personas que conducen automóviles.

b) Suenan las campanas grandes. En algunos casos, se producen desplazamientos en las carreteras que transcurren sobre laderas con pendientes acusadas; se producen daños en las juntas de canalizaciones y aparecen fisuras en muros de piedra. Se aprecia oleaje en as lagunas y el agua se enturbia por remoción del fango. Cambia el nivel del agua de los pozos y el caudal de los manantiales. En algunos casos, vuelven a manar manantiales que estaban secos y se secan otros que manaban. En ciertos casos se producen derrames en taludes de arena o de grava.

c) Muchas construcciones del tipo A sufren daños graves (clase 3) y algunas incluso destrucción (clase 4). Muchas construcciones del tipo B padecen daños moderados (clase 2). Muchas* construcciones del tipo C experimentan daños ligeros (clase 1).

Grado VIII. Destrucción de edificios

a) Miedo y pánico general, también en las personas que conducen automóviles.

b) En algunos casos se desgajan las ramas de los árboles. Los muebles, incluso los pesados, se desplazan o vuelcan. Las lámparas colgadas sufren daños parciales. Pequeños deslizamientos en las laderas de los barrancos y en las trincheras y terraplenes con pendientes pronunciadas. Grietas en el suelo de varios centímetros de ancho. Se enturbia el agua de los lagos. Aparecen nuevos manantiales. Vuelven a tener agua pozos secos y se secan pozos existentes. En muchos casos cambia el caudal y el nivel de agua de los manantiales y pozos.

c) Muchas construcciones del tipo A sufren destrucción (clase 4) y algunas colapso (clase 5)**. Muchas construcciones del tipo B sufren daños graves (clase 3) y algunas destrucción (clase 4 )***. Muchas construcciones del tipo C sufren daños moderados (clase 2) y algunas graves (clase 3). En ocasiones, se produce la rotura de algunas juntas de canalizaciones. Las estatuas y monumentos se mueven y giran. Se derrumban muros de piedra.

Grado IX. Daños generalizados de construcciones

a) Pánico general. Daños considerables en el mobiliario. Los animales corren confusamente y emiten sonidos peculiares. 

b) Se observa con frecuencia que se producen extrusiones de agua, arena y fango en los terrenos saturados. Se abren grietas en el terreno de hasta 10 centímetros de ancho y de más de 10 centímetros en las laderas y en los márgenes de los ríos. Aparecen, además, numerosas pequeñas grietas en el suelo. Desprendimientos de rocas y aludes. Muchos deslizamientos de tierras. Grandes olas en lagos y embalses. Se renuevan pozos secos y se secan otros existentes. 

c) Muchas construcciones del tipo A sufren colapso (clase 5). Muchas construcciones del tipo B sufren destrucción (clase 4) y algunas colapso (clase 5). Muchas construcciones del tipo C padecen daños graves (clase 3) y algunas destrucción (clase 4). Se caen monumentos y columnas. Daños considerables en depósitos de líquidos. Se rompen parcialmente las canalizaciones subterráneas. En algunos casos, las carriles del ferrocarril se curvan y las carreteras quedan fuera de servicio.

Grau X. Destrucción general de construcciones

b) Grietas en el suelo de algunos decímetros de ancho que pueden llegar a un metro. Se producen anchas grietas paralelamente a los cursos de agua. Deslizamientos de tierras sueltas en las laderas con fuertes pendientes. En los márgenes de los ríos y en las laderas escarpadas se producen considerables deslizamientos. Desplazamientos de arenas y fangos en zonas litorales. Cambio de nivel de agua en los pozos. El agua de canales y ríos es lanzada fuera de su cauce normal. Se forman nuevos lagos.

c) La mayoría de las construcciones de tipo A sufren colapso (clase 5). Muchas construcciones del tipo B sufren colapso (clase 5). Muchas construcciones de tipo C sufren destrucción (clase 4) y algunas colapso (clase 5). Daños peligrosos en presas; serios daños en puentes. Los carriles de las vías férreas se desvían y a veces se ondulan. Las canalizaciones subterráneas se tuercen o rompen. El pavimento de las calles y el asfalto forman grandes ondulaciones.

Grado XI. Catástrofe

b) El terreno queda considerablemente deformado tanto por desplazamientos horizontales como verticales y con anchas grietas. Muchos desplazamientos de terrenos y caídas de rocas. Para determinar la intensidad de las sacudidas sísmicas se precisan investigaciones especiales.

c) Daños importantes en construcciones, incluso en las de buena construcción, en puentes, presas y líneas de ferrocarril. Las carreteras importantes quedan fuera de servicio. Las canalizaciones subterráneas quedan destruidas.

Grado XII. Cambio del paisaje

b) La topografía cambia. Grandes grietas en el terreno con importantes desplazamientos horizontales y verticales. Caída de rocas y hundimientos en las escarpas de los valles, producidas en vastas extensiones. Se cierran valles y se transforman en lagos. Aparecen cascadas y se desvían los ríos.

c) Prácticamente se destruyen o quedan gravemente dañadas todas las estructuras, incluso las subterráneas.

En la versión española de la Norma PDS-1 (1974) figura "algunas".
** En las versiones francesa e inglesa no figura " y algunas colapso".
*** En las versiones francesa e inglesa no figura "y algunas destrucción"